Prólogo

IlustracionesPagina principal – Capítulo 1

— Probablemente hay dos tipos de genios, supongo…..

Bajin estaba pensando esto mientras bajaba corriendo las escaleras poco iluminadas, saltando cada tres escalones.

El tipo héroe que aparecía cuando era demandado por los tiempos, y el tipo extravagante que brotaba espontáneamente que no podía importarle menos esas cosas. Ni uno era mejor o peor que el otro, pero lo que Bajin solo podía decir por su experiencia actual era que, los problemas experimentados por las personas normales quienes han pasado el tiempo con el segundo tipo eran cualquier cosa menos ordinarios.

— ¡Profesor! ¡Voy a entrar!

Seguido de una patada que amenazó con destruir la puerta más encajada, él fue bienvenido por el usual aire viciado del laboratorio subterráneo al entrar al cuarto. Notas garabateadas, fichas hirviendo para experimentos, y otras cosas de esa naturaleza estaban dispersadas caóticamente en el piso como para que no haya casi ni un lugar donde poner los pies.

— ¡¿Qué?! ……. Y pensar que solo limpié ayer….

Bajin suspiró sin pensar pero se recuperó rápidamente y empezó a caminar, sin preocuparse por los objetos desordenados. ¿Qué atención necesitaba pagar? En todo caso, muchas de las cosas en este cuarto serían dejadas justo como estaban.

— ¡Profesor! ¡Por favor, respóndame, Profesor Anarai!

Cuando alzó su voz, algo se movió en la parte más profunda del cuarto con baja iluminación. Un anciano pequeño enderezó su espalda, y con una lámpara en una mano, apareció mientras agitaba su bata blanca que estaba manchada con pintura.

— No grites, Bajin. Casi estropeo los toques finales, sabes.

Un pincel con amarillo pálido estaba sostenido en la mano derecha del anciano. Bajin juntó sus cejas.

— Toques finales dice…. ¿Qué demonios estaba haciendo sacando esas herramientas de pintura?

— Ummm, ¿quieres ver? La superficie aún no está seca.

Cuando él siguió a Anarai hacia las profundidades del cuarto, había cuatro muñecos alineados color rojo, azul, verde, y amarillo respectivamente. Aunque podías llamarlos humanoides, llegaban hasta la altura de la rodilla de Bajin con cabezas grandes y extremidades pequeñas. Por decirlo de una forma, sus cuerpos eran como figuras deformadas1 del tamaño de dos y medio de sus cabezas.

Pero generalmente, las personas no llamarían a estas figuras humanoides. Porque, aunque estos seres que habían tomado esa forma eran una existencia diferente de la de los humanos, ellos habían estado existiendo naturalmente junto a los humanos. Ellos eran los tan llamados…

— ….. Los cuatro grandes espíritus…. ¿cierto?

— Así es. Hechos por Anarai Kahn, prototipos de “espíritus artificiales”.

Apurado por Anarai, quien dio un resoplido muy satisfecho, Bajin volteó y vio a los muñecos en orden desde la derecha. Para empezar, el primero….era un muñeco pintado de verde. En su estómago, estaba abierto un agujero redondo copiado del verdadero “Túnel de aire”. Había una briza fluyendo desde adentro.

— Este es un espíritu de viendo, ¿cierto? Su poder….

Cuando Bajin se agachó y echó un vistazo a través del agujero, las seis palas de hélice que creaban el viento circulante fue lo primero que entró en su vista. Y además en el otro lado, él podía confirmar un animal pequeño corriendo continuamente en una rueda de hámster conectado a las palas. Si escuchabas cuidadosamente, el animal hizo un sonido de chirrido.

— ….. ¿Es un ratón….?

— Entró en este espacio, además, las criaturas que podían convertirse en una fuente de poder, no hay muchos candidatos.

— En pocas palabras, somos un grupo que le confía todo a un ratón.

Bajin comentó, expresando su decepción hacia el manufacturero, y volteó su atención al siguiente “espíritu artificial”.

— Este es azul, entonces es un espíritu de agua…. Ya veo, sale liquido del caño de su cuerpo, ¿cierto?

— Las partes de su cabeza y cuerpo usan un sistema de abierto cerrado. Puedes abrirlo y ver adentro.

Como dijo Anarai, cuando exponías el interior del “espíritu de agua”, primero había un pequeño tanque de agua dentro de la cabeza. En el tanque de agua había capas de rocas desde piedras gruesas del tamaño de ojos hasta arena fina, y agua lodosa estaba encima. No solo agua limpia pasaba por el filtro de papel que estaba extendido en lo profundo del tanque del agua, vertía en un tubo dirigido a un órgano que se parecía a un grifo, el cual sería llamado un “caño de agua” si fuera un verdadero espíritu de agua.

— ….Definitivamente es eso. Es lo que el profesor hizo hace un tiempo atrás, el “mecanismo de filtrado”, ¿creo?

— Así es. Con este arreglo, las impurezas son filtradas del agua lodosa, y somos capaces de adquirir agua limpia.

Bajin probó el agua juntada en una taza de té puesta debajo del grifo y arrugó sus cejas.

— …..Profesor. Esta agua, apesta desagradablemente a lodo.

— No debería ser un problema en términos de bebible, pero parece que hay un problema con la fuerza y densidad de fibra del filtro de papel.

Mientras estaba asombrado por Anarai, quien habló casualmente, Bajin puso su mirada en el espíritu de al lado. A parte del color, había un punto que era diferente de los otros tres, y había tapas en ambas manos que estaban levantadas como si estuvieran haciendo banzai.

— El siguiente es un espíritu de fuego….. ¿Así que eso significa que las llamas salen de las “cámaras de fuego” en sus manos?

— Umm, mira.

Mientras removía las tapas redondas cubriendo sus manos, Anarai sacó suavemente piedras del bolsillo de su bata de laboratorio y las golpeó cerca del “espíritu de fuego”. En el mismo instante en que se preguntó si chispas habían sido producidas cuando las piedras chocaron, la fuerza del fuego se expandió exponencialmente y quemó por el aire.

— ¡Wahh! ¡Eso es peligroso!

— Dentro del “espíritu del fuego”, está juntado aceite destilado de alta pureza. Como sabrás, cuando descuidas la sustancia llamada aceite, se volatiza lentamente…. Eso es decir, se evapora. El aceite se evapora por los agujeros abiertos en sus manos, así que junte eso dentro de las tapas y encendí el fuego, ese es el razonamiento.

— ¡En vez de una explicación, por favor considere los pros y contras de intentar eso dentro de un cuarto cubierto con cosas inflamables!

Mientras limpiaba la manga de su abrigo ligeramente quemado, Bajin miró al último de los “espíritus artificiales” con ojos mojados. Al igual que el espíritu de viento del principio, había un agujero abierto en el centro de su cuerpo, y una luz misteriosa y tenue estaba viniendo desde ese lugar, el cual estaba cubierto por vidrio.

— Una “cavidad de luz” en su cuerpo…. Un espíritu de luz, ¿cierto? Pero esta luz, como es que….

Cuando Bajin, poseído por la curiosidad, acercó su cara para ver más de cerca y echó un vistazo al interior de un agujero, en el lado opuesto de la tapa de vidrio delgado, innumerables sombras negras se retorcían bruscamente. En el instante que se dio cuenta qué es lo que eran, los cientos de cosas liberando luces pequeñas por sus colas, le salieron escalofríos en todo el cuerpo de Bajin y se alejó.

— Estos, ¿acaso no son insectos luminosos? Que mala vista, ¿¡donde capturó tantos!?

— ¡Que quieres decir con mala vista! Antes de ser disgustado emocionalmente, si eres mi asistente, mira a la verdadera naturaleza de las cosas. Estos insectos, veras, son prueba viviente que nos enseñan que una luz sin acompañada de “llamas” y “grandes temperaturas” no solo es un privilegio de los espíritus de luz.

— N-no, eso puede ser verdad, pero…..

Intentando lo mejor para olvidar la imagen de insectos quemada en su retina, Bajin observó la cara de su maestro, quien era más bajo que el por una cabeza.

— ….. Profesor. Para ser honesto, esta vez sufrí entendiblemente.

— Oh…. ¿?

— Es el objetivo de hacer estos “espíritus artificiales”. Sé que el profesor ha investigado y observado espíritus por un largo tiempo, pero ¿Qué se supone que hagan estas ridículas imitaciones mediocres? No puedo pensar en nada que no sea provocar desconsideradamente al Culto. No me diga que en verdad pensó que podría reproducir artificialmente la existencia de los espíritus.

— Tú, también, piensas que es imposible, ¿cierto?

— Es difícil, ¿cierto? En el tiempo presente, ni siquiera podemos producir un simple insecto.

Sin siquiera refutar esa opinión dura, Anarai miró inmóvilmente a los cuatro prototipos que creó. Él no podía medir los pensamientos del anciano sabio, pero ahora mismo Bajin no tenía el tiempo para adivinarlos descuidadamente.

Sin decir nada, Bajin volteó hacia Anarai y le dio el papel que había estado sosteniendo fuertemente en una mano por todo este tiempo.

— … ¿Qué es esto?

— Debería tener una cierta idea; ¡es una última advertencia de la iglesia de Alderah! El tiempo es precioso así que leeré y resumiré los contenidos por ti….. “Para Anarai Kahn, blasfemo de Dios. A pesar de repetidas advertencias, el campo de investigación ha sido hasta ahora excedidamente desalineado a la voluntad de dios, esos comportamientos se han desviado grandemente de la indulgencia de dios. Para el medio día en tres días, trae los resultados de su perversidad en su totalidad y ríndase al templo. Si no es así,  debería saber que esta vez sufrirá un severo castigo por haber cometido herejía”…..

Con Bajin habiendo leído hasta ahí, Anarai aclaró su garganta y dio una risa sarcástica.

— Otras vez blasfemo de dios, soy muy detestado por las personas del Culto….. ¿así que necesariamente necesitamos tomar responsabilidad por los resultados de la investigación de aquí y dentro de tres días ir al templo para suplicar por perdón?

— Así es como es. Hemos sido advertidos muchas veces hasta ahora, pero esta vez la temperatura es claramente diferente. Sin mencionar tres días desde ahora, incluso mañana, el palo de acero ejercido por el edificio de interrogación podría golpear esta puerta.

— Si son serios, es posible. Nosotros quienes hemos perdido a los patrocinadores, fuimos afortunados de haber sido rescatados de la pena capital.

— Este no es el problema de otro, sabe….. Hasta ahora, incluso yo, el humilde “aprendiz de Anarai”, estaba determinado a seguirlo al infierno desde el principio, pero…. Profesor, ¿Qué planea hacer desde ahora?

Eso fue preguntado por el asistente en un tono serio, y Anarai soltó un suspiro y vio el interior del cuarto.

— …. En este mundo, en algún lugar los ojos de dios están brillando. Insatisfecho con simplemente todo en la tierra, uno por uno, los contenidos y palabras. Hasta llegar al corazón de las personas, ese dios seguirá vigilándonos desde los cielos….

— …..

— Si eso es incómodo, como aquellos que crearon este cuarto de investigación….mohoso y tenue, pero aun así siendo nuestro querido santuario, al menos podemos desear, “quiero olvidar a dios”, incluso solo mientras investigamos. ¿Ahora deberíamos colocar la furia de dios en frente de nosotros como velas donde sopla el viento?

— Adivinare tu intención. Los teólogos del culto, no entenderán tu “ciencia”, como sea que lo expliques. “Para todos los fundamentos lógicos, dios debe existir”…. Con solo creer ciegamente ese tipo de comandos de la Teología de Alderah, no puedes reconocer firmemente la investigación de la verdad genuina.

— Cierto, “ciencia”…. El estudio para las personas que lamentan la guía de dios. Esto y eso, es todo lo que estudiamos aquí.

En el momento que Anarai murmuró apasionadamente, la campana colgando del techo sonó una advertencia aguda. Después de eso, la puerta de hierro que separó el espacio crujió con un golpe duro. Los dos tensaron sus cuerpos enteros e intercambiaron miradas.

— ….. Así que vinieron sin esperar un días después que enviaran la advertencia, ¿cierto? Como lo anticipamos, son un puñado de impacientes.

Quejándose en una voz asombrada, Anarai volteó su cuerpo y caminó hasta la mitad de su propio escritorio. Allí, tomó una pequeña pausa, cambio de idea, e inesperadamente empezó a arreglar.

— …. Bajin, vamos a parar este negocio. Abandonémoslo, sin incluir la data, que quisiera que se quede. ¿Qué? Los resultados están todos guardados en nuestras mentes, para empezar, el aprendizaje no es exigente sobre la ubicación. Y por lo que sigue, escapemos más astutamente de los ojos de dios tanto como podamos.

—¡S-si! …. Pero profesor, ¿tiene algún posibilidad? No importa donde huyamos en este país, el Imperio Katjvarna, ¿el Culto no iría a perseguirnos insistentemente?

— Acabo de decir que el aprendizaje no es exigente sobre la ubicación, pero la alternativa no tiene que ser en el imperio. La Republica de Kioka vecina tiene tanta capacidad como para defender la fundación de una nación artesana y aceptar a las personas como nosotros.

— ¿¡Kioka….!? ¡Ellos son con quienes estamos a mitad de una guerra! ¿Tenemos las conexiones para buscar asilo?

— Hay un considerable número de “aprendices de Anarai” incluso por allá. Usando mi correspondencia hasta ahora, he establecido negociaciones. Más vale prevenir que lamentar2, ¿cierto?…. Ahora, Bajin, ¿Dónde está tu compañero espíritu de fuego?

— Ci-cierto. Ahora Raga está quemando la basura en el incinerador de atrás, pero….

— Entonces hay fuego en el horno. Buen momento, hay cosas que odiaría que sean confiscadas por esos tipos de mente cerrada. Iras primero para avivar el fuego. Esto eso todo lo que esta persona “indeseable” te pedirá.

Habiendo recibido sus instrucciones, Bajin salió rápidamente por la puerta trasera y apuradamente subió las escaleras que se dirigían a la superficie.

Después de despedir esa figura volteada, Anarai volteó sus ojos a su propio escritorio y tomó una masiva cantidad de papeles cuidadosamente unidos por un hilo usando ambas manos.

— Los registros de mis charlas con mis aprendices, esparcidos por todo el mundo…. Si fuera razonable, quisiera llevar esto a Kioka, pero con esta cantidad, pienso que será difícil…..

Con sus ojos vio muchas cartas, y mientras murmuraba los nombres de los remitentes uno por uno, Anarai lentamente subió las escaleras. Solo por ahora, no le interesó los perseguidores rápidamente acercándose ahí. Para un perro viejo, apenas se igualaban a las cartas enviadas por hijos e hijas esparcidos distantemente.

— Yorga era absurdamente fuerte en aritmética. Milvakiah era un amante de la lógica extrema. Nazuna era alguien que podía simplificar y explicar argumento difícil y solo quería ser de ayuda como una asistente. Ikta era……

En el momento que ese nombre salió de su boca, la voz narrando la historia se debilitó ligeramente. En vez de nostalgia, o cariño….tratándose del dueño de ese nombre, la memoria de dolor tomó precedencia dentro de Anarai.

— Ikta Solork, sin interés en seguir el método de la “ciencia” que yo promovía, implementó la sublimación con una filosofía peculiar. Era un niño sensitivo similar a ti, Bada. Puedes sentir orgullo en las sombras de la tumba.

Mientras terminaba de subir las escaleras, cuando abrió la ventana de hierro instalada en una pared de ladrillo, el incinerador al otro lado ya estaba ardiendo fuertemente. Sobrellevando una ligera duda, entonces lanzando un paquete de papeles en él, Anarai, en frente de las muchas memorias convirtiéndose en ceniza, se quedó quieto con una expresión solemne.

— Hasta que estas circunstancias se apacigüen, es un corto adiós, “aprendices de Anarai”. Pronto, asegurémonos de encontrarnos de nuevo. La próxima vez, rezo, en el medio de un desierto de razonamiento en el cual los ojos de dios no pueden alcanzar.

Cuando terminó el adiós, Anarai cerró la ventana del incinerador, volteó sus pies, y no miró atrás por segunda vez.

Año 904 de la era del imperio, Anarai Kahn, “científico” del inicio de la historia, escapó del Imperio de Katjvarna con un asistente. Después, continuando sus investigaciones en sus en su destino de asilo, la Republica de Kioka.


Notas del traductor:

1) Escrito como caricaturización, leído como deformación.

2) Es un proverbio: 転ばぬ先の杖 No estoy seguro como traducirlo, por eso puse lo que más se acerca. Si alguien sabe, sea bienvenido.


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